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Imprimante 3D : Où en suis-je ?

Rédigé par -Fred- Aucun commentaire

Des nouvelles récentes de l'imprimante

Cela fait un petit moment que je n'ai pas parlé de mon imprimante 3D, et pour cause. Entre mes examens et mon nouveau travail, je l'ai un peu mise de côté. Les vacances étant (presque) là, j'ai un peu remis les mains dedans, afin de l'améliorer un peu. Je me suis penché sur deux modifications en particulier.

La première a simplement consisté à lui ajouter un dérouleur. Ça n'a l'air de rien et vu de loin, ça peu presque paraître superflu. Ben en fait, c'est juste essentiel. Sans dérouleur, il faut constamment être à côté pour dérouler un peu de fil, mais pas trop sinon ça vire vite au sac de nœuds. Une fois le dérouleur en place, il est simplement nécessaire de venir contrôler l'impression en elle même de temps en temps si on veut (mais je ne m'éloigne pas trop quand même, on ne sait jamais).

Seconde modification, redescendre le plateau. Sur le principe, c'est assez simple. J'ai juste retourné les glissières de l'axe Y afin qu'elle passent sous la tige filetée qui les supportent. Ça a nécessité de retravailler le plateau (découpe de la partie en médium) mais après l'opération, je gagne 2 cm environ sur l'axe Z. :D

Voici quelques photos :

Le dérouleur que l'on peut voir sur la photo est réalisé avec des pièces de récup. En fait, j'ai utilisé les pièces en médium que j'avais réalisé avant de me décider à construire une reprap en partant de pièces imprimées. J'en ai aussi profité pour changer la vitre de la plaque chauffante, cassée il y a quelque temps, la faute à la butée en Z mal serrée. Pas de soucis ensuite pour les réglages même s'il faut prendre son temps pour le réglage en Z (hauteur de plateau, positionnement de la butée).

Mon bilan, avec du recul

Ce petit point me donne aussi l'occasion de faire le point sur mon utilisation de l'impression 3D et de parler de ce que j'en pense. Je précise qu'aujourd'hui, j'imprime essentiellement des pièces que je trouve sur thingiverse.com (ce site est énorme en terme de quantité de modèles disponibles). J'ai modélisé une seule pièce sous Freecad (pièce que j'ai ensuite imprimée). La pièce en elle même était sans intérêt mais cela m'a permis de tester toute la chaîne. Je n'ai par ailleurs imprimé à ce jour qu'en PLA et je termine ma première bobine d'un kilo, ce qui est un indicateur intéressant .

Je m'éclate toujours autant avec et ça me captive. On peut toujours l'améliorer, faire autrement, trouver des trucs cool à imprimer... Toutefois, j'ai acquis la certitude qu'en l'état, l'impression 3D en général n'est pas en mesure d'envahir les foyers. En effet, ce qui m'intéresse dans l'impression 3D tient autant dans la construction et les réglages de ma machine que dans les pièces que je pourrai en sortir. Je n'ai pas de visée utilitaire immédiate. Il m'arrive de sortir des pièces juste "utiles" mais ce n'est pas pour ça que je me suis lancé dans la construction de mon imprimante.

Mr toutlemonde, s'il en vient à vouloir s'équiper en imprimante 3D, va probablement vouloir en faire usage un peu comme son imprimante papier. Sauf que si pour l'impression sur feuille il est très simple de produire soit même ce qui est à imprimer (texte, photos), cela n'est pas forcement trivial pour l'impression 3D. L'une des promesses de l'impression 3D est la suivante : "vous êtes capable, vous même, d'imprimer les pièces dont vous avez besoin". Encore faut-il disposer du modèle qui va bien. Les modèles disponibles en ligne ne couvriront jamais qu'une petite part des besoins des uns et des autres. Quand bien même toutes les pièces seraient disponibles, bon courage à qui voudrait en faire le tour pour trouver celle dont il a besoin. A un moment ou un autre, si notre seul objectif est de produire les pièces nécessaires à une réparation ou autre, il faut savoir les décrire avec précision, les modéliser avec les outils adéquates ou prendre en compte les contraintes liées au mode d'impression et au matériau utilisé. Je ne parle même pas du temps et de la motivation nécessaire pour monter en compétences là dessus. On risque de perdre pas mal de monde en route vu sous cet angle. Reste alors comme option la dépendance à quelqu'un dont c'est le métier. Ce n'est pas pour rien que l'on voit fleurir ici ou là des commerces qui proposent des services d'impression 3D aux particuliers.

Pour revenir à mon cas, je vais continuer à jouer avec. Mes derniers réglages donnent de très bons résultats et je vais maintenant pouvoir attaquer progressivement d'autres projets amusants. J'ai pas mal de choses à apprendre avant d'être à l'aise pour modéliser mes propres pièces, même pour les plus simples.

Imprimante 3D en action

Rédigé par -Fred- 2 commentaires

Les photos, c'est bien, mais une petite vidéo en plus, c'est intéressant aussi :

Comme le montre cette vidéo, certaines des pièces ont été imprimées par la machine elle même, notamment la partie liée à la ventilation de la buse et celle de la pièce. Sur la vidéo, j'imprime un support de fin de course.

Au niveau des réglages, c'est presque OK. Je publierai une dernière série de photos de pièces lorsqu'elle seront correctes.

Note : j'ai volontairement un peu réduit la qualité de la vidéo dans la mesure où comme mon blog, elle est auto-hébergée derrière ma ligne ADSL.

Mes premières impressions à propos ... de l'impression 3D

Rédigé par -Fred- 2 commentaires

Après quelques semaines sans nouvelles de l'avancement du montage de mon imprimante 3D, en voici quelques unes. Les retours que je propose (et proposerai encore) à ce sujet ont ceci d'utile qu'ils correspondent à ceux de quelqu'un ayant peu de connaissances solides à tout ce qui touche à l'impression 3D.

La fin de l'assemblage

J'ai reçu ma tête d'impression et une bobine de PLA début février et j'ai donc été en mesure de terminer le montage de l'imprimante et de mettre la machine en marche. J'ai opté pour un Kit Hexagon (trouvé sur Reprap France) qui, s'il est bien livré avec son ventilateur, demande quand même à réaliser quelques adaptations pour que le refroidissement soit efficace. Le filament utilisé est du 1,75 mm. La buse est est quand à elle en 0,4 mm.

Partie logicielle

Petit point synthétique sur la chaine logicielle que j'ai utilisé. Utile puisque pour le pur débutant, ça peut semble abscons et parce que ce point ne me semblait pas clair quand j'ai commencé à m'intéresser à l'impression 3D :

  • Firmware dans l'arduino de la reprap : Marlin
  • Logiciel de modélisation 3D : Pas encore fait mes propres modèles mais je pense que je commencerai par FreeCAD.
  • Logiciel permettant de générer le GCODE à partir du STL : Slic3r
  • Logiciel permettant de communiquer avec l'imprimante et de lui envoyer le fichier GCODE : Repetier Host

Point vraiment positif, l'ensemble de ces logiciels est sous licence libre :D .

Avant d'utiliser Repetier Host, j'ai utilisé Pronterface mais ce logiciel semblait avoir des problèmes avec la gestion de la liaison série, en tout cas chez moi (nombreuses pauses durant l'impression et donc, impossible de faire quoi que ce soit de propre dans mon cas). Aucun soucis à présent.

Mise au point et résolution des premiers problèmes

Je suis encore en phase de réglage et pour me faire la main, j'ai décidé de m'amuser avec un dé. Ça semble simple au premier abord mais je commence tout juste à arriver à un résultat acceptable. Globalement, passé les réglages de base, je suis dans une démarche assez empirique. Pour la mise au point, les liens suivants m'ont été utiles :

Voici quelques dés. C'est assez représentatif de l'avancée des réglages de la machine.

Le seul vrai problème que j'ai rencontré concerne une fuite au niveau de la tête d'impression. Je ne m'en suis pas rendu compte immédiatement car la tête chauffante n'est pas très visible dans mon installation. Cependant, après quelques impressions, de la matière brulée a commencé à se mélanger à celle que la machine posait. J'ai d'abord cru déposer trop de matière avant de comprendre que mon bloc de chauffe était mal serré à chaud et que tout le bloc était recouvert de matière plus ou moins brulée.

Ci-dessous, diverses tentatives d'impression d'une tasse. On voit nettement sur la dernière les traces de brulure dont je parle.

Bref, je l'ai complètement démontée et j'ai procédé à un premier nettoyage grossier au fer à souder (le plastique froid, ça ne bouge pas). Une fois là, j'ai remonté l'ensemble mais sans le mettre sur le charriot de déplacement en X afin d'avoir accès facilement au bloc de chauffe. J'ai alors mis la buse en chauffe de manière normale (à 230°c ; supérieur à la température normale d'utilisation chez moi car je ne travaille qu'avec du PLA), j'ai encore un peu nettoyé la tête avec des cotons tige et j'ai serré le bloc de chauffe à cet instant là. Une fois la machine complètement remontée et mise en marche, je n'ai pas constaté de fuite. Je continue à surveiller ça de près...

En tout cas, c'est fun et très formateur comme démarche (et ce n'est pas fini...).

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